COMPETITIVE ADVANTAGE IN A MATURE INDUSTRY/LES AVANTAGES CONCURRENTIELS DANS UN SECTEUR INDUSTRIEL ÉVOLUÉ

COMPETITIVE ADVANTAGE IN A MATURE INDUSTRY/LES AVANTAGES CONCURRENTIELS DANS UN SECTEUR INDUSTRIEL ÉVOLUÉ

Carpentier, Louis

Historically, mature industries such as textile have displayed high levels of environmental stability where the key to competitive advantage was cost efficiency realised often with large scale operations, increasingly standardized products, experience cost advantages and low overhead.

Today, we all know that such conditions no longer prevail. The traditional stability of mature industries such as textile has been upset by increased international competition, economic turbulence and efficiency and finally process innovation. The consequences are twofold. First, the conditions for cost efficiency have changed. Production scale, specialization and tight controls no longer guaranty cost advantage. second, in addition to being cost efficient, organisations from industrialised countries have been forced to look for new sources of competitive advantage through innovation and also differentiation.

Unfortunately, the reconciliation of large scale production, responsiveness, flexibility, innovation and differentiation is far from being easy, simple, and sometimes we wonder if it is even achievable.

However difficult it may seam, today’s successful players are the ones that have achieved flexibility by getting rid of the old bureaucracy. They were also often the first to jump into new processes and technologies that enabled them to offer their clients variety and flexibility. A high level of employee commitment and rigorously imposed cost efficiency with extremely tight financial controls are also a critical part in achieving competitive advantage in a mature industry.

No one said it was going to be easy.

Louis Carpentier

President

Innotex Inc.

Au fil du temps, les secteurs industriels évolués comme celui du textile ont fait preuve d’un niveau élevé de stabilité environnementale et la clé de cet avantage concurrentiel résidait dans le facteur coût-efficacité, souvent obtenu par une exploitation à grande échelle, des produits de plus en plus standardisés, un avantage sur le plan des coûts dû à l’expérience ainsi qu’à des frais indirects peu élevés.

Aujourd’hui, nous savons tous que de telles conditions ne prévalent plus. La concurrence internationale grandissante, les turbulences économiques du marché, l’efficacité ainsi que .les procédés novateurs sont autant de facteurs qui ont eu pour effet de bouleverser la stabilité que connaissaient jusque-là les industries évoluées. L’effet est double. D’une part, les conditions entourant le facteur coût-efficacité ont changé dans la mesure où l’échelle de production, la spécialisation et les contrôles serrés ne garantissent plus l’avantage sur le plan des coûts. D’autre part, en plus de devoir être rentables, les organisations des pays industrialisés se sont vues contraintes de chercher de nouvelles pistes de solution afin de demeurer compétitives en se montrant novatrices et en se démarquant par rapport à la concurrence.

Malheureusement, il est loin d’être facile de concilier production à grande échelle, réactivité, souplesse, innovation et différenciation, si bien que parfois nous nous demandons si c’est même réalisable.

Toutefois, aussi difficile que cela puisse paraître, les acteurs qui ont réussi sont ceux qui ont fait preuve de souplesse et se sont débarrassés de la vieille bureaucratie. Ce sont également eux qui ont été les premiers à se lancer dans de nouveaux procédés et de nouvelles technologies et ont ainsi offert à leurs clients variété et flexibilité. Des employés extrêmement dévoués et l’imposition de rigoureuses mesures économiques, doublées de contrôles financiers extrêmement serrés, constituent également des éléments essentiels de l’avantage concurrentiel dans un secteur industriel évolué.

Qui a dit que ce devait être facile ?

Louis Carpentier

Président

Innotex Inc.

Copyright The Textile Journal Sep/Oct 2005

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