National Institute of Mental Health: La depresión, existen tratamientos eficaces

La depresión, existen tratamientos eficaces – TT: Depression, effective treatments exist

Las enfermedades depresivas son desórdenes graves pero es pueden tratar

La enfermedades depresivas son más que períodos temporales de melancolía, o el sufrimiento de las personas que pierden a un ser querido.

Los síntomas de la depresión afectan el pensamiento, sentimientos, funciones del cuerpo, y comportamiento.

Sin tratamiento, los síntomas pueden durar meses, años o toda una vida.

Las enfermedades depresivas se presentan de varias formas

Algunos episodios depresivos ocurren de momento y sin razón aparente.

Algunos son provocados por una tensión emocional.

Algunas personas sufren un episodio depresivo una sola vez en su vida, otras sufren episodios de depresión repetidamente.

Para algunas personas los síntomas son tan severos que no pueden funcionar en sus actividades diarias normales.

Otras personas padecen de síntomas crónicos continuos que no interfieren con su funcionamiento normal, pero que hacen que no se sientan totalmente bien.

Algunas personas padecen de la enfermedad maníaco-depresiva. Es decir, que pasan por ciclos “bajos” que son terribles, y ciclos “altos” que son exagerados.

Más de 10 millones de personas en los Estados Unidos sufren de enfermedades depresivas

Las enfermedades depresivas tienen un costo incalculabile:

* Causan sufrimiento emocional a millones de personas.

* Afectan y alteran las vidas de los familiares y amigos de las personas que padecen de depresión.

* Causan pérdidas económicas para el país. En 1989 las pérdidas alcanzaron aproximadamente $29 mil millones de dólares.

Muchas personas no reconocen la enfermedad

Dos de cada tres personas que padecen de depresión no reciben tratamiento adecuado porque:

* No reconocen los síntomas.

* Creen que los síntomas sólo son “debilidades” personales.

* La persona está tan incapacitada por la depresión que no puede siquiera pedir ayuda.

* Cuando van al médico, se les da un diagnóstico equivocado y tratamientos inadecuados.

Los síntomas de la depresión pueden ser:

* Sentimientos constantes de tristeza o de “vacío”

* Falta de interés o placer en actividades comunes, incluyendo actividades sexuales

* Falta de energía, cansancio, y hacer actividades más despacio

* Cambios en el dormir (insomnio, despertar demasiado temprano en la mañana, o dormir demasiado)

* Cambios en los hábitos de alimentación (perder el apetito y perder peso, o comer más y subir de peso)

* Dificultad en concentrarse, recordar y tomar decisiones

* Sentimientos de culpabilidad, de no valer nada y de estar desamparado

* Pensamientos de la muerte o el suicidio, intentos de suicidio

* Mal humor

* Llorar demasiado

* Dolores crónicos y persistentes que no se alivian con tratamiento

Los síntomas de la manía pueden ser:

* Alegría exagerada

* Mal humor

* Menos sueño

* Aumento en el nivel de energía y actividad

* Hablar más, moverse constantemente y tener más actividad sexual

* Ideas o pensamientos demasiado rápidos

* Desequilibrio en la capacidad para tomar decisiones

* Sentimientos de grandeza

* Distraerse fácilmente

En el trabajo, los síntomas de depresión de un empleado se pueden distinguir cuando el individuo:

* Produce menos

* Tiene problemas de estado de ánimo

* Coopera menos

* Tiende a tener más accidentes

* Falta continuamente al trabajo

* Se queja a menudo de estar cansado

* Se queja de dolores persistentes inexplicables

* Abusa del alcohol o las drogas

Es importante que se le haga un diagnóstico correcto

Es necesario que un médico le examine si ha tenido cuatro o más síntomas de la depresión o la manía por más de dos semanas, o si los síntomas afectan su trabajo o vida familiar. Un diagnóstico correcto incluye un examen médico completo y preguntas sobre la historia médica y problemas de salud de la familia.

La mayoría de las personas pueden recibir ayuda rápidamente

Gracias a los tratamientos disponibles, el 80 por ciento de las personas que padecen de depresión pueden mejorar significativamente, Esto es cierto incluso para las personas que padecen de problemas severos de depresión. Con un tratamiento, los síntomas se alivian generalmente en unas cuantas semanas. Estos tratamientos incluyen:

* A menudo se usa una combinación de medicinas eficaces y tratamientos psicológicos.

* En los últimos años se han desarrollado varios tipos de psicoterapias (conversar con un especialista o consejero) a corto plazo para tratar la depresión clínica.

* Existen varios tipos de medicinas y ninguna de ellas causa adicción. Las personas que padecen de depresión severa responden mejor, más rápida y consistentemente a tratamiento con medicinas. Las personas que padecen periódicamente de depresión, particularmente maníaco-depresiva, probablemente tienen que tomar medicina permanentemente para prevenir o disminuir los episodios depresivos futuros.

* Muchos pacientes necesitan psicoterapia. Esto es necesario para ayudar a la persona con los problemas psicológicos y personales que a menudo causa la depresión.

* Otros tratamientos de tipo biológico también pueden ayudar. Por ejemplo, el tratamiento electroconvulsivo (en inglés ECT) puede ser muy eficaz en el tratamiento de la depresión más severa. También se está investigando el uso de luces en el tratamiento de la depresión.

* Cada persona reacciona diferentemente a los tratamientos. Si los síntomas no han después de varias semanas de tratamiento, es necesario volver a evaluar el tratamiento.

Se puede reducir el costo de la depresión

Cuando la depresión se diagnostica temprano, la persona generalmente puede recibir tratamiento como paciente externo y se pueden evitar ausencias prolongadas del y otros costos causados por:

* Tratamiento prolongado,

* Hospitalización,

* El tratamiento de otros problemas físicos y mentales que resultan de la depresión, cuando no se da tratamiento.

Se puede pedir una copia gratis de los siguientes folletos sobre la depresión. Por favor marque en el cuadrado a la izquierda del título de cada publicación y escribe su dirección en donde se indica. Recuerde que tiene que poner una estampilla o sello postal en esta tarjeta antes de enviarla.

La siguiente publicación está disponible en español:

* ADM 90-1702 Datos útiles sobre enfermedades depresivas. Publicación que describe las enfermedades depresivas y dónde puede recibir tratamiento.

Las siguientes publicaciones están disponibles solamente en inglés:

* ADM 89-1609 Bipolar Disorders. Folleto corto sobre cómo reconocer y dar tratamiento a este tipo de enfermedad. También da una listado los lugares en donde se puede recibir tratamiento.

* ADM 89-1628 What To Do When A Friend is Depressed: A Guide For Students. Este folleto describe datos sobre la depresión, los síntomas, y da sugerencias sobre cómo reaccionar cuando un amigo padece de depresión.

* ADM 89-1653 If You’re Over 65 and Feeling Depressed. Publicación de 12 páginas con información sobre la depresión, síntomas, causas, tipos de tratamiento, y recursos para personas mayores de 65 años.

* ADM 89-1639 Plain Talk About Depression. Folleto de 4 páginas para la persona deprimida o su familia. Enfatiza la importancia de un buen diagnóstico y explica los tratamientos, tanto los que incluyen medicinas como los de psicoterapia.

* ADM 87-0214 A Consumer’s Guide to Mental Health Services. Publicación de 28 páginas con respuestas a las preguntas más frecuentes sobre profesionales y servicios de salud mental. También da una lista de fuentes de información.

Puede obtener ayuda de:

* Médicos

* Especialistas de la salud mental (psiquiatras, psicólogos)

* Programas de consejería para empleados (EAP en inglés)

* Organizaciones para mantener la salud

* Centros de salud mental de la comunidad

* Departamentos de psiquiatría de hospitales, o clínicas psiquiátricas de consulta externa

* Programas de universidades, o escuelas médicas

* Clínicas de consulta externa de hospitales estatales

* Agencias de servicio a la familia, agencias de servicio social

* Clínicas e instituciones privadas

Las personas que padecen de depresión pueden necesitar ayuda para motivarlos a que busquen ayuda

La misma naturaleza de las enfermedades depresivas puede impedir la capacidad de la persona para buscar ayuda. La depresión le quita al individuo su energía y autoestima. También hace que la persona se sienta cansada, como si no valiera nada, desamparada y sin esperanza. Por estas razones:

* Las personas con depresiones serias necesitan que sus familias y amigos les animen a buscar tratamiento para aliviar su sufrimiento.

* Algunas personas aún necesitan más ayuda. Están tan deprimidas que alguien las tiene que llevar a recibir tratamiento.

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