National Clearinghouse for Alcohol and Drug Information: Alcoholismo – diagnóstico y tratamiento del alcoholismo

Alcoholismo – diagnóstico y tratamiento del alcoholismo – servicios para alcohólicos

Aprenda la Realidad

Para muchas personas la realidad acerca del alcoholismo no está muy clara. ¿Qué es el alcoholismo exactamente? ¿Cómo se puede diferenciar el alcoholismo del abuso de alcohol? ¿Cuándo debe una persona buscar ayuda para un problema relacionado con sus hábitos de consumo de alcohol? El Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism [NIAAA]) ha preparado este folleto para ayudar a las personas y a sus familias a contestar éstas y otras preguntas comunes acerca de los problemas relacionados con el alcohol. La información presentada a continuación le explicará lo que es el alcoholismo y el abuso del alcohol, los síntomas de cada uno de éstos, cuando y donde puede buscar ayuda, y las opciones de tratamiento. Además le recomendará otros recursos que le pueden servir de ayuda.

Es un Problema Bien Dispersado

Para la mayoría de las personas, el alcohol es un acompañamiento placentero para las actividades sociales. El uso moderado del alcohol–hasta dos tragos por día para los hombres y hasta un trago por día para las mujeres y personas mayores (La medida normal de un trago es una botella de 12 onzas de cerveza o bebida a base de vino (wine cooler), un vaso de 5 onzas de vino o 1.5 onzas de licor de 80[grados] prueba) — no es dañino para la mayoría de los adultos. Sin embargo, un gran número de personas tienen problemas serios con sus hábitos de consumo de alcohol. En estos momentos, cerca de 14 millones de americanos, 1 de cada 13 adultos, abusan del uso del alcohol o son alcohólicos. Además, varios millones de adultos tienen patrones o hábitos de consumir bebidas alcohólicas que los pueden conducir a problemas de alcohol. Aproximadamente 53 porciento de los hombres y mujeres en los Estados Unidos reportan que uno o más de sus familiares tienen problemas de alcohol.

Las consequencias del abuso del alcohol son serias–en muchos casos, de amenaza o peligro a la vida. Las personas que beben mucho alcohol pueden aumentar el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, especialmente de el hígado, el esófago, la garganta, y la laringe (caja de la voz). El abuso del alcohol también puede causar cirrosis del hígado, problemas en el sistema de inmunidad, daño cerebral, y hasta puede dañar el feto durante el embarazo. El beber alcohol aumenta los riesgos de muertes por accidentes automovilísticos, accidentes durante actividades recreativas, accidentes en el trabajo, y la probabilidad de que ocurran homicidios y suicidios. En términos estrictamente económicos, los problemas relacionados con el uso del alcohol le cuestan a la sociedad aproximadamente 100 billones de dólares por año. En términos de vida humana, el costo es incalculable.

¿Qué es alcoholismo?

El alcoholismo, también conocido como “síndrome de dependencia al alcohol,” es una enfermedad que se caracteriza por los siguientes elementos:

* Deseo insaciable: el deseo o necesidad fuerte y compulsiva de beber alcohol.

* Pérdida de control: la inhabilidad frequente de parar de beber alcohol una vez la persona ha comenzado.

* Dependencia física: la ocurrencia de síntomas después de abstinencia tales como vómitos, sudor, temblores, y ansiedad cuando se deja de beber después de un período de consumo de alcohol en grandes cantidades. Estos síntomas son usualmente aliviados cuando se vuelve a beber alcohol o se toma alguna otra droga sedante.

* Tolerancia: la necesidad de aumentar la cantidad de alcohol ingerida para sentirse endrogado o intoxicado (“high”).

El alcoholismo es un problema que tiene poco que ver con el tipo de alcohol que se consume, cuanto tiempo se ha estado bebiendo, o la cantidad exacta de alcohol que se consume. Sin embargo, el alcoholismo tiene mucho que ver con la necesidad incontrolable de beber de la persona. Esta definición de alcoholismo nos ayuda a entender porque para la mayoría de los alcohólicos un “poco de fuerza de voluntad” no es suficiente para dejar de beber. El alcohólico o la alcohólica se encuentra frequentemente bajo el control de un deseo poderoso o necesidad de ingerir alcohol, una necesidad que puede sertirse tan fuerte como la necesidad de agua o comida. A pesar de que algunas personas se pueden recuperar sin ayuda, la mayoría de las personas alcohólicas necesitan ayuda externa para recuperarse de esta enfermedad. Con ayuda, apoyo y tratamiento, muchas personas son capaces de dejar de beber y de rehacer sus vidas.

Muchas personas se preguntan: ¿Por qué algunas personas pueden beber alcohol sin problemas, mientras que otras son totalmente incapaces de controlar sus hábitos de beber alcohol? Investigaciones recientes costeadas con fondos de NIAAA han demostrado que para muchas personas la vulnerabilidad al alcoholismo es heradada. Sin embargo, es importante reconocer que los factores en el ambiente de la persona tales como las influencias de los compañeros y la disponibilidad de alcohol influyen significativamente. Ambos factores, los heredados y los del ambiente, son llamados “factores de riesgo.” A pesar de estos factores, el riesgo no determina el destino. El hecho de que el alcoholismo tiende a ser común en algunas familias no significa que el hijo o la hija de un padre o una madre alcohólica automaticamente desarrollará alcoholismo.

¿Qué es el abuso de alcohol?

El abuso de alcohol se diferencia de el alcoholismo en que éste no incluye el deseo o la necesidad compulsiva de beber alcohol, la pérdida de control o la dependencia física. Además, el abuso de alcohol es menos probable que incluya síntomas de tolerancia (la necesidad de aumentar la cantidad de alcohol ingerida para sentirse endrogado o intoxicado (“high”).

El abuso de alcohol es definido como un patrón de consumo de bebidas alcohólicas que es acompañado por una o más de las siguientes situaciones en un periodo de 12 meses:

* No cumplir con responsabilidades mayores del trabajo, de la escuela o del hogar;

* Beber alcohol durante actividades que son físicamente peligrosas tales como operar maquinarias o manejar un carro (coche);

* Tener problemas frequentemente relacionados con el alcohol tales como ser arrestado por guiar bajo la influencia de alcohol o por lastimar físicamente a alguien mientras está borracho (embriagado);

* Continuar bebiendo a pesar de tener problemas constantemente al relacionarse con otras personas que son causados o empeorados por los efectos del alcohol.

A pesar de que el abuso del alcohol es básicamente diferente al alcoholismo, es importante mencionar que muchos de los efectos del abuso del alcohol son sufridos por los alcohólicos.

¿Cuáles son las señales de que existe un problema de alcohol?

¿Cómo puede usted saber si usted o alguien cerca de usted tiene un problema de alcohol? El contestar las siguientes cuatro preguntas le podría ayudar a reconocer si existe un problema de alcohol. (Para ayudarle a recordar estas preguntas, recuerde que la primera letra de la palabra clave de cada una de las preguntas en inglés forman la palabra “CAGE.”)

* ¿Ha pensado usted alguna vez que debe disminuir o cortar (“Cut”) la cantidad de bebidas alcohólicas que usted toma?

* ¿Le ha molestado (“Annoyed”) la gente al criticar sus hábitos de beber alcohol?

* ¿Se ha sentido usted alguna vez mal o culpable (“Guilty”) debido a sus hábitos de consumo de alcohol?

* ¿Ha tomado usted un trago o bebida alcohólica acabándose de despertar en la mañana para tranquilizar sus nervios, para abrir los ojos (“Eye opener”), o deshacerse de los efectos después de una borrachera (“hangover”)?

El contestar “Sí” a una de estas preguntas sugiere la posibilidad de que existe un problema de alcohol. Si usted contestó que “Sí” a más de una de las preguntas es muy probable que exista un problema de alcohol. En cualquiera de estos casos, es importante que usted vea a un doctor(a) o enfermera(o) inmediatamente para que discuta sus contestaciones a estas preguntas. El (ella) puede ayudarle a determinar si usted tiene un problema relacionado a sus hábitos de consumo alcohol, y si usted tuviese un problema, esta persona le puede recomendar lo que debe hacer al respecto.

Aunque usted haya contestado que “No” a todas las preguntas, usted debe buscar ayuda profesional si tiene problemas relacionados con el alcohol que afectan su trabajo, sus relaciones con otras personas, su salud o le causan problemas con la ley. Los efectos del abuso del alcohol pueden ser extremadamente serios, y pueden llegar a ser fatales para usted y para las personas a su alrededor.

La Decisión de Obtener Ayuda

Reconocer que se necesita ayuda con un problema de alcohol no es fácil. Sin embargo, tenga presente que mientras más pronto una persona obtiene ayuda, mejores son las probabilidades de que él(ella) se recupere exitosamente.

Si le incomoda el discutir sus hábitos de consumo de bebidas alcohólicas con su doctor(a) o enfermera(o), puede que ésta sensación se origine en las creencias erróneas acerca del alcoholismo y las personas alcohólicas. En nuestra sociedad, prevalece el mito de que los problemas de alcohol son de alguna manera una señal de debilidad moral. Como resultado, usted puede pensar que el buscar ayuda significa el admitir algún tipo de defecto vergonzoso en usted. La realidad es, sin embargo, que el alcoholismo es una enfermedad que muestra una señal de debilidad tan fuerte como la que produce el asma o la diabetes. Por otra parte, el tomar los pasos necesarios para identificar un posible problema de bebida tiene una enorme recompensa–la oportunidad de una vida saludable y llena de satisfacción.

Cuando usted visite su doctor(a) o enfermera(o), él(ella) le hará un número de preguntas acerca de su consumo de alcohol para determinar si usted está teniendo problemas relacionados a sus hábitos de beber alcohol. Trate de contestar estas preguntas con la mayor honestidad que le sea posible. También le harán un examen físico. Si su doctor(a) o enfermera(o) concluye que usted tiene una dependencia de alcohol, él(ella) puede que le recomiende que vea a un especialista de diagnóstico y tratamiento de alcohol. Usted debe participar activamente en la toma de decisiones y en la selección del tratamiento. Además debe asegurarse de que se le explique todas las opciones de tratamiento disponibles.

La Recuperación

Tratamiento del Alcoholismo

La naturaleza del tratamiento depende de la gravedad del problema de alcoholismo de la persona y de los recursos que estén disponibles en su comunidad. El tratamiento puede incluir desentoxificación (el proceso de eliminar alcohol del cuerpo sin peligro); el tomar medicamentos recetados tales como disulfiram (Antabuse[R]) o naltrexone (ReVia[TM]) para ayudar a prevenir el volver a beber alcohol una vez que se ha parado de beber alcohol; y consejería individual o de grupo. Hay tipos de consejería muy prometedores en los cuales se le enseña a los alcohólicos en recuperación a identificar situaciones y sentimientos que promueven la urgencia de beber alcohol. La consejería también le ayuda a desarrollar otras estrategias para enfrentarse a estas situaciones y sentimientos sin incluir alcohol. Cualquiera de estos tratamientos puede ser administrado en un hospital, en una facilidad de tratamiento residencial o como tratamiento ambulatorio.

Debido a que la participación de la familia es importante en el proceso de recuperación, muchos programas ofrecen consejería matrimonial como parte del proceso de tratamiento. Algunos programas también pueden ayudarle a identificar otros recursos vitales en la comunidad tales como la asistencia legal, asistencia de trabajo, guarderías de niños, y clases para aprender a ser mejores padres.

Alcohólicos Anónimos

Virtualmente todos los programas de tratamiento incluyen el asistir a reuniones del programa de Alcohólicos Anónimos (AA), el cual se autodescribe como “una asociación mundial de hombres y mujeres que se ayudan mutuamente a mantenerse sobrios (sin beber alcohol).” Mientras que AA es generalmente reconocido como un programa efectivo de ayuda mutua para alcohólicos en recuperación, no todas las personas responden positivamente al estilo y mensaje de AA, por lo que hay otras estrategias disponibles. Hasta las personas que son ayudadas por AA usualmente encuentran que AA funciona mejor en combinación con otros elementos de tratamiento tales como la consejería y la asistencia médica.

¿Se puede curar el alcoholismo?

A pesar de que el alcoholismo es una enfermedad tratable, todavía no existe una cura. Esto significa que un alcohólico que ha estado sobrio (sin beber alcohol) por un periodo largo de tiempo y que ha recuperado su salud, él(ella) todavía es susceptible a sufrir una recaída y tiene que continuar evitando todo tipo de bebida alcohólica. “Disminuir” la cantidad de alcohol que se consume no funciona; se necesita eliminar por completo el alcohol para lograr una recuperación exitosa.

En todo caso, hasta algunas de las personas que están determinadas a mantenerse sobrias (sin beber alcohol) pueden sufrir uno o varios “deslizes” o recaídas, antes de lograr sobriedad por largo tiempo. Las recaídas son bien comunes y éstas no significan que la persona ha fallado o que no puede eventualmente recuperarse del alcoholismo. Recuerde que cada día que un alcohólico en recuperación se ha mantenido sobrio antes de una recaída es tiempo extremadamente valioso, para ambos, tanto para la persona en recuperación como para su familia. Si una recaída ocurre, es muy importante que la persona trate de parar de tomar alcohol otra vez y que obtenga la ayuda que sea necesaria para poder abstenerse de beber alcohol.

Ayuda para el Abuso de Alcohol

Si su proveedor de salud determina que usted no es dependiente del alcohol, pero sí determina que usted exhibe un patrón de abuso de alcohol, él(ella) puede ayudarle a:

* Examinar los beneficios de dejar un patrón de beber alcohol poco saludable.

* Establecer su meta o limite de consumo de alcohol. Algunas personas seleccionan abstenerse de tomar alcohol, mientras que otras prefieren limitar la cantidad de alcohol que beben.

* Examinar las situaciones y sentimientos que promueven su patrón de consumo de bebidas alcohólicas que es poco saludable.

* Desarrollar estrategias para que pueda mantener su meta de controlar la cantidad de alcohol que consume.

Muchas personas que han parado de beber después de haber experimentado problemas relacionados con el alcohol deciden asistir a las reuniones de AA para obtener información y apoyo, a pesar de que no han sido diagnosticadas como alcohólicas.

Nuevas Direcciones

Con el apoyo de NIAAA, científicos en centros médicos y universidades a través del país están estudiando el alcoholismo. Estas investigaciones tienen como meta el desarrollar estrategias más efectivas para el tratamiento y la prevención de los problemas de alcohol. Hoy en día NIAAA costea el 90 porciento de todas las investigaciones de alcoholismo que se están llevando a cabo en los Estados Unidos. Algunas de las investigaciones más exitantes incluyen:

* Investigación genética: Científicos están estudiando más de 3,000 individuos que provienen de varios cientos de familias con historial de alcoholismo con la idea de identificar la localización de los genes que influyen la vulnerabilidad al alcoholismo. Estos nuevos conocimiento ayudarán a identificar las personas que están en alto riesgo de alcoholismo y además abrirán caminos para nuevos tratamientos para corregir problemas relacionados al alcohol. Otras investigaciones están estudiando la manera en que los factores genéticos y ambientales se combinan para causar el alcoholismo.

* Estrategias de tratamiento: NIAAA también costeó un estudio llamado Projecto “MATCH.” Este estudio investigó si los resultados de tres tipos de tratamientos pueden ser mejorados cuando son asignados a los pacientes tomando en consideración sus características individuales. Esta investigación encontró que los tres tipos de tratamiento estudiados redujeron los hábitos de beber alcohol marcadamente durante el año después del tratamiento.

* Nuevos medicamentos: Estudios apoyados por NIAAA han guiado a la Administración de Alimentos y Narcóticos a la aprobación de el medicamento naltrexone (ReVia[TM]) para el tratamiento de alcoholismo. Cuando se usa en combinación con consejería, esta prescripción disminuye la urgencia o deseo de beber alcohol en muchas personas y ayuda a prevenir el tomar alcohol en grandes cantidades. Naltrexone es el primer medicamento aprobado en 45 años para ayudar a las personas alcohólicas a mantenerse sobrias después que se han desentoxificado del alcohol.

Además de estos esfuerzos, NIAAA esté patrocinando investigaciones prometedoras en otras áreas vitales tales como el síndrome de alcohol fetal, efecto del alcohol en el cerebro y otros órganos, factores en el ambiente del bebedor que pueden contribuir al abuso de alcohol y al alcoholismo, estrategias para reducir problemas relacionados con el alcohol, y nuevas técnicas de tratamiento. En conjunto, estas investigaciones ayudarán a prevenir problemas de alcohol; identificar abuso de alcohol y alcoholismo durante etapas tempranas; y harán que nuevas estrategias de tratamiento más efectivas estén disponibles para individuos y familias.

Recursos

Para obtener más información acerca de el abuso de alcohol y alcoholismo, comuníquese con las siguientes organizaciones:

Oficina Principal de Grupos de Familia Al-Anon

(Al-Anon Family Group Headquarters)

1600 Corporate Landing Parkway

Virginia Beach, VA 23454-5617

Dirección en el Internet: http://www.al-anon.alateen.org

Esta organización le puede referir a grupos locales de Al-Anon, los cuales son grupos de apoyo para cónyugues y otros adultos en la vida de personas alcohólicas. Además esta organización puede referirlo(a) a grupos Alateen en su área que ofrecen apoyo para los hijos de alcohólicos. Existen reuniones de Al-Anon y Alateen a través de todo el mundo. Direcciones de los grupos en su área se pueden conseguir llamando sin cargo alguno a uno de los siguientes números de teléfono, de lunes a viernes, de 8:00 a.m. hasta 6:00 p.m. (e.s.t.):

En E.U.: (800) 344-2666

En Canadá: (800) 443-4525

Materiales informativos (gratis) se pueden obtener llamando libre de costo a los siguientes números de teléfono (disponibles los 7 días de la semana, durante las 24 horas del día):

En E.U.: (800) 356-9996

En Canadá: (800) 714-7498

Servicios Mundiales de Alcohólicos Anónimos (AA)

(Alcoholics Anonymous [AA] World Services)

475 Riverside Drive, 11th Floor

New York, NY 10115

(212) 870-3400

Dirección en el Internet: http://www.aa.org

Provee referidos a grupos locales de AA y provee material informativo sobre el programa de AA. Muchas ciudades y pueblos tienen una oficina local de AA que aparece en la guía telefónica.

Instituto Nacional en Abuso de Alcohol y Alcoholismo

(National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism)

Scientific Communications Branch

6000 Executive Boulevard, Suite 409

Bethesda, MD 20892-7003

(301) 443-3860

Dirección en el Internet: http://www.niaaa.nih.gov

Provee materiales informativos sin costo alguno que cubren todos los aspectos del alcoholismo, incluyendo los efectos de beber alcohol durante el embarazo, uso de alcohol y los envejecientes, y ayudas para disminuir los hábitos de beber alcohol.

Banco Nacional de Información en Alcohol y Drogas

(National Clearinghouse for Alcohol and Drug Information [NCADI])

P.O. Box 2345

Rockville, MD 20852

(800) 729-6686

NCADI posee la collección de información mas extensa acerca del alcohol, tabaco, y otras drogas. NCADI distribuye información al público en inglés y en español acerca del alcoholismo y el abuso del alcohol. Los materiales disponibles incluyen publicaciones dirigidas a la mujer, los niños y adolescentes; familiares y amigos de personas que tienen problemas de alcohol y otras drogas; maestros; líderes de la comunidad; profesionales de prevención, tratamiento, y de la salud; y personas en el trabajo. Para mas información, llame al 1-800-729-6686 (Se habla español); o llame al 1-800-487-4889 (TDD para llamadas de personas con impedimentos auditivos).

Publicación de NIH No. 97-4153 Impreso 1999, Revisado Octubre 2001

Updated: May 2002

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA)

6000 Executive Boulevard–Wilco Building

Bethesda, Maryland 20892-7003

Please send comments or suggestions to the NIAAA Web Master (niaaaweb-r@exchange.nih.gov).

COPYRIGHT 2001 National Clearinghouse for Alcohol and Drug Information

COPYRIGHT 2004 Gale Group